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Actualidad científica Investigación y ciencia | El aspartamo, clasificado como posiblemente carcinógeno por la OMS

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El Centro Internacional de Investigaciones sobre el Cáncer (CIIC) y el Comité Mixto FAO/OMS de Expertos en Aditivos Alimentarios (JECFA) de la Organización Mundial de la Salud (OMS) y la Organización para la Alimentación y la Agricultura (FAO) han compartido sus evaluaciones más recientes sobre el aspartamo, un edulcorante sin azúcar, y su impacto en la salud. El CIIC ha categorizado el aspartamo como un posible carcinógeno para los seres humanos (Grupo 2B del CIIC) debido a la «evidencia limitada» de su potencial carcinogénico en personas. Por otro lado, el JECFA ha reafirmado que la ingesta diaria admisible de aspartamo es de 40 mg por cada kilogramo de peso corporal.

Este edulcorante artificial de origen químico, ampliamente utilizado desde la década de 1980 en una gran variedad de alimentos y bebidas, como bebidas dietéticas, chicles, gelatinas, helados, productos lácteos, cereales de desayuno, dentífricos y medicamentos, ha sido objeto de atención debido a que ha sido relacionado con posibles riesgos para la salud.

El Dr. Francesco Branca, director del Departamento de Nutrición e Inocuidad de los Alimentos de la OMS, destacó la importancia de seguir investigando los posibles efectos del aspartamo en la salud, aunque en las dosis recomendadas de consumo no se considera un peligro.

El CIIC y el JECFA llevaron a cabo evaluaciones independientes pero complementarias para analizar los riesgos asociados con la ingesta de aspartamo, siendo esta la primera evaluación del CIIC sobre este edulcorante y la tercera del JECFA.

Ambas evaluaciones señalaron limitaciones en la evidencia científica disponible en relación con el cáncer y otros efectos en la salud. El CIIC clasificó al aspartamo como posiblemente carcinógeno para los seres humanos (Grupo 2B) a partir de evidencia limitada de cáncer en humanos, específicamente en el caso del carcinoma hepatocelular (un tipo de cáncer de hígado), y evidencia limitada de carcinogenicidad en estudios con animales, así como evidencia limitada relacionada con los posibles mecanismos de acción.

El JECFA concluyó que no había razón suficiente para cambiar la ingesta diaria admisible (IDA) preestablecida para el aspartamo, que es de 40 mg/kg de peso corporal. Esto significa que el consumo de este producto dentro de este límite se considera seguro. Por ejemplo, un adulto que pesa 70 kg necesitaría consumir más de 9-14 latas de refresco dietético al día con 200-300 mg de aspartamo por lata para exceder la IDA, sin considerar otros alimentos que también aporten este componente.

Ambos comités hicieron hincapié en la necesidad de investigaciones adicionales para comprender mejor cualquier posible riesgo carcinogénico asociado al consumo de aspartamo.

En resumen, las evaluaciones del CIIC y el JECFA proporcionan información importante sobre el aspartamo y su seguridad en términos de cáncer y otros efectos en la salud. Sin embargo, se necesitan más investigaciones para obtener una comprensión más completa de los riesgos potenciales relacionados con este edulcorante. Tanto el CIIC como la OMS continuarán monitoreando nuevas evidencias científicas y fomentando investigaciones adicionales por parte de grupos independientes sobre la relación entre el aspartamo y la salud de los consumidores.

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